Data science y encuestas. La experiencia del Joint Program in Survey Methodology

Una de las cosas que siempre me ha fascinado del sistema académico americano es su capacidad para adaptarse a las demandas del mercado laboral. Ya no es solo que los estudiantes puedan configurar sus licenciaturas para amoldarlas a sus intereses,1 sino que los departamentos se esfuerzan por crear títulos o cambiar la estructura de los existentes para que encajen mejor con la realidad profesional de sus graduados. Esta semana he visto un ejemplo que ha reforzado esa imagen más si cabe. En una conferencia en la Washington Statistical Society, Frauke Kretuer contaba la historia del Joint Program in Survey Methodology... Read more ›

Una sociedad de modelos

Me habría gustado que el último capítulo de “The Master Algorithm” de Pedro Domingos ocupase las 300 páginas del libro. Las páginas anteriores no dejan de ser una introducción concisa al Machine Learning y quizás por eso las he disfrutado menos. Sin embargo, el último capítulo, convenientemente titulado This Is the World of Machine Learning, plantea no solo el conjunto de temas que todos esperamos ver estos días en un texto que hable sobre datos en la era de Internet (privacidad, sobre todo), sino también la visión de Domingos, uno de los nombres líderes en la materia, sobre el futuro... Read more ›

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Tay, muestras no-aleatorias y racismo

La historia de las 17 horas de vida de TayTweets refleja, según uno lo mire, lo mejor o lo peor de Twitter. Microsoft desplegó ayer un chatbot dirigido a interactuar con adolescentes que, como se decía en el anuncio, iría aprendiendo a medida que los usuarios interactuasen con él. El desenlace parece inevitable: en unas horas, el chatbot empezó a generar contenidos racistas que reflejaban las conversaciones que los usuarios tenían con ella. Lo ocurrido con Tay nos recuerda que una de las mayores dificultades en el estudio de las redes sociales tiene que ver con que las muestras que... Read more ›

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Redes sociales frente a encuestas

El último Public Opinion Quarterly incluye un artículo de síntesis de Schober et al. sobre el uso de las redes sociales como fuente para la medición social: Survey researchers and data scientists approach key questions from starting assumptions and analytic traditions that differ on, for example, the need for representative samples drawn from frames that fully cover the population. New conversations between these scholarly communities are needed to understand the potential points of alignment and non-alignment. El enfoque de la pieza debe mucho al contexto económico de la investigación reciente: la caída de las tasas de respuesta de las encuestas... Read more ›

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Vivir sin privacidad ni anonimato

Mis lecturas de estas últimas semanas son casi todas sobre privacidad y anonimato en Internet. Hay varias dimensiones del tema que me interesan y sobre las que espero escribir en las próximas semanas en Politikon. Por ejemplo, tengo una entrada a medio preparar sobre la presentación de uno mismo en redes sociales y los incentivos para comunicar estratégicamente información individual, especialmente en el contexto del online dating. Por supuesto, el aspecto de más actualidad y seguramente el que tenga mayor relevancia práctica es el del equilibrio entre seguridad y privacidad y sobre qué alternativas son técnicamente factibles y socialmente deseables... Read more ›