Blog archive

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Lecciones del error total de encuesta
La semana pasada participé en el International Total Survey Error Workshop en Sydney con una primera presentación del proyecto de modelización predictiva que mi equipo lleva desarrollando durante los últimos meses. El trabajo fue muy bien acogido en gran medida porque hemos logrado avanzar en una herramienta que facilita la... Read more ›

The economics of privacy
One of the most interesting talks that I attended last week was Abowd’s discussion of his economic framework for the analysis of the protection of privacy in the context of -differential privacy. From their 2015 paper: The relatively new concept of differential privacy allows a natural interpretation of privacy protection... Read more ›

Against take-home interviews in data science
Hiring data scientists is difficult. But no more than defining data science. We are expanding my team and that has given me a chance to revisit my own experience applying and interviewing for data science jobs and also to read posts from other people on both sides of the market.... Read more ›

Gladstone, Podemos, and the struggle for party unity
It is difficult to read a history of the Liberal Party in the UK and not think about Podemos. From Hamer’s “Liberal Politics in the Age of Gladstone and Rosebery. A Study in Leadership and Policy:” For Gladstone came to believe that one of the best ways of establishing organic... Read more ›

¿Qué hacer con el voto oculto en encuestas?
De todas las razones por las que han podido fallar las encuestas del 26J, la que más me intriga tiene que ver con el posible voto oculto al Partido Popular. En parte, por las consecuencias políticas que tiene el que un segmento amplio de la población considere que su opción... Read more ›

Las encuestas han fallado
Durante los últimos dos años he escrito en varias ocasiones, tanto aquí como en Politikon como en prensa, acerca de la calidad de las encuestas en España. Cierto, han cometido errores pero siempre había una justificación razonable. No creo que pueda hacer esa misma defensa en esta ocasión. Las encuestas... Read more ›

¿Para qué sirven las elecciones?
Hay un argumento liberal que dice que votamos para que el Estado refleje las preferencias de la población. Las acciones implementadas por el gobierno deben reflejar lo que los pasivos de las políticas desean y con ese fin escogemos regularmente a un nuevo gobierno que ejecute los deseos de la... Read more ›

Acertar no es suficiente
Si uno se fia de las encuestas de las últimas semanas, la predicción para el domingo parece una clara repetición de los resultados de diciembre. Que esto sea así no es nada sorprendente. Los partidos han intentado mantener movilizados a los votantes durante los últimos meses y lo más probable... Read more ›

La publicación de encuestas y el voto estratégico
La prohibición de publicar encuestas la última semana de campaña tiene un objetivo tan loable como estrecho de miras. Al aislar a los votantes de información actualizada sobre lo que opina el resto de la población, la prohibición nos intenta facilitar revelar nuestras preferencias sin la mácula del comportamiento estratégico.... Read more ›

El debate público y la Academia
Uno de mis antiguos profesores comentaba hace unos pocos días que The Monkey Cage estaba abriendo una vía de comunicación no solo entre politólogos y el público general, sino entre los mismos académicos. El debate para explicar el ascenso Donald Trump a la nominación del GOP es buena prueba de... Read more ›

Data science y encuestas. La experiencia del Joint Program in Survey Methodology
Una de las cosas que siempre me ha fascinado del sistema académico americano es su capacidad para adaptarse a las demandas del mercado laboral. Ya no es solo que los estudiantes puedan configurar sus licenciaturas para amoldarlas a sus intereses,1 sino que los departamentos se esfuerzan por crear títulos o... Read more ›

Una sociedad de modelos
Me habría gustado que el último capítulo de “The Master Algorithm” de Pedro Domingos ocupase las 300 páginas del libro. Las páginas anteriores no dejan de ser una introducción concisa al Machine Learning y quizás por eso las he disfrutado menos. Sin embargo, el último capítulo, convenientemente titulado This Is... Read more ›

Tay, muestras no-aleatorias y racismo
La historia de las 17 horas de vida de TayTweets refleja, según uno lo mire, lo mejor o lo peor de Twitter. Microsoft desplegó ayer un chatbot dirigido a interactuar con adolescentes que, como se decía en el anuncio, iría aprendiendo a medida que los usuarios interactuasen con él. El... Read more ›

Redes sociales frente a encuestas
El último Public Opinion Quarterly incluye un artículo de síntesis de Schober et al. sobre el uso de las redes sociales como fuente para la medición social: Survey researchers and data scientists approach key questions from starting assumptions and analytic traditions that differ on, for example, the need for representative... Read more ›

Vivir sin privacidad ni anonimato
Mis lecturas de estas últimas semanas son casi todas sobre privacidad y anonimato en Internet. Hay varias dimensiones del tema que me interesan y sobre las que espero escribir en las próximas semanas en Politikon. Por ejemplo, tengo una entrada a medio preparar sobre la presentación de uno mismo en... Read more ›

Introduction to R class
I taught this week a 6-hour intensive “Introduction to R” class for statisticians and statistical programmers at my current company. The goal of the class was to give participants an understanding of the fundamentals of the language so that they could explore it further on their own. The main challenge... Read more ›

Moving from Academia into industry
In mid-April, I participated in a roundtable about non-academic careers for political scientists at the Midwest Political Science Association annual conference in Chicago. I kept it simple and tried to just tell my experience when I decided to not follow the usual path towards a tenure track position. In a... Read more ›

Demasiados descriptivos
Damos demasiados datos descriptivos. Incorporar datos cuantitativos al análisis electoral en los medios generalistas ha sido un paso muy importante en la buena dirección, pero nos olvidamos con demasiada frecuencia de que los datos como descripción tienen un recorrido muy limitado. Al fin y al cabo, lo que nos interesa... Read more ›

Sleepwalking into a new world
The emergence of the Italian city communes in the 12th century is one of the topics that has always attracted political scientists. And rightly so, because it is the often-cited example in classical political theory of the transition away from aristocratic rule and into a partial democracy as represented by... Read more ›

Smartphones and political campaigns
Pew Research Center published today a report on smartphone use in the US that contains some fascinating bits. From the huge jump in the penetration of smartphones in the population (64%) relative to just three years ago (35% in 2011) to the somewhat surprising fact that “10% of Americans own... Read more ›